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Dans la province de Minya à 200 km au sud du Caire, plusieurs corridors souterrains ont amenés des archéologues a découvrir 17 momies et plusieurs sarcophages sculptés dans de la pierre ou encore de l’argile.

Découverte sans précédent

Cette découverte est sans précédent pour cette région désertique du centre du pays. Les autorités égyptiennes se servent des découvertes archéologique du pays pour relancer leur activité touristique. «Nous avons retrouvé des catacombes, qui contenaient un certain nombre de momies», a expliqué Salah-al-Khouli lors d’une conférence de presse. Il est à la tête de l’équipe d’archéologues de l’université du Caire responsable de cette découverte.

Le ministère des Antiquités a indiqué qu’il s’agissait là de momies non royales qui se trouvaient dans un dédale de corridors souterrains et il y avait également un certain nombre de sarcophages.

Mais il n’y a pas que ça, les archéologues ont trouvé des “cercueils d’animaux” et “deux papyrus écrit en démotique”. Cette forme d’écriture hiéroglyphe simplifiée était utilisé au cours des dernières dynasties pharaoniques en Egypte et qui dure jusqu’au début de l’époque romaine. Les momies pourraient donc dater de l’époque de 712-332 B.C. avant J.C. mais elles pourraient aussi bien remonter à l’ère ptolémaïque, pour le moment rien n’est sur et ce jusqu’à ce les momies soient étudiés avec plus de soin.

Sur le site on retrouve également des amphores et d’autres récipients en argile exhumés lors des excavations. “C’est la première nécropole humaine trouvée au centre de l’Egypte avec un tel nombre de momies” a souligné M. Khouli. Et il précise également que cela pourrait indiquer la présence d’une nécropole bien plus importante encore.

Le directeur du département des fouilles archéologiques au sein de l’université du Caire indique que cette découverte remonte à la période gréco-romaine, il se réjouit d’ailleurs de cette découverte “sans précédent”. Le site de Touna el-Gabal abrite par ailleurs les vestiges qui datent bien de cette époque, c’est-à-dire “entre le IIIème siècle avant J.C. et le IIIème siècle après J.C.”.

Le ministère a fait un communiqué dans lequel ils annoncent la découverte sur un site voisin “de maisons funéraires romaines sculptées dans l’argile, dans lesquelles ont été retrouvées des pièces de monnaie, des lampes, et d’autres objets domestiques”.

L’Egypte souhaite faire de nouvelles découvertes archéologiques et ainsi faire revivre le secteur touristique.

Manon Anger