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Crédits photos : ABC News

L’ancien footballeur a été incarcéré en 2005 pour vol à main armée. O.J. Simpson avait auparavant été soupçonné du meurtre de sa femme en 1994.

Après neuf années de détention pour vol à main armée, O.J. Simpson sera libéré par anticipation en octobre prochain. La commission des libérations conditionnelles de l’Etat du Nevada a donc voté à l’unanimité pour sa remise en liberté. C’est un feuilleton de plus de 23 ans qui va (peut-être) prendre fin.

Quant à Malcom LaVergne, l’avocat de “Orange Juice” a avoué avoir douté des chances de voir son client libéré. “M. Simpson est évidemment un personnage qui divise. Il est très, très aimé, mais il est aussi méprisé par beaucoup de gens”, a-t-il déclaré.

“Un crime grave”

Avant d’accorder son vote en faveur de la libération conditionnelle de l’ancien sportif, Tony Corda, l’un des membres de la commission lui a déclaré : “c’était un crime grave. Vous méritez d’avoir été envoyé en prison”. La bonne conduite du célèbre détenu de 69 ans durant sa peine et l’absence de toute condamnation antérieure ont joué en sa faveur. Ému à l’annonce de la décision, le prisonnier surmédiatisé a murmuré un simple “merci”. Tout sourire, O.J. Simpson a affiché son soulagement, adressant des signes de la main à son avocat et à sa fille, avant de retourner à sa cellule.

“J’ai fait mon temps”

“J’ai fait mon temps” avait auparavant plaidé O.J. Simpson par vidéo-conférence depuis sa prison de Lovelock (dans le Nevada). “Si j’avais fait preuve d’un meilleur jugement à l’époque, rien de tout cela ne serait arrivé”, a-t-il confié à la commission. L’ex-star du football américain avait été condamné à 33 ans de prison en 2008 pour vol à main armée, avec agression et enlèvement. En septembre 2007, il s’était rendu avec des complices dans un casino de Las Vegas pour y voler des souvenirs datant de sa carrière de joueur.

Aucun rapport avec le “procès du siècle”

Ces délits n’ont aucun rapport avec le meurtre en 1994 de son ex-épouse et d’un ami de celle-ci à Los Angeles. Celui que ses amis appellent “Juice” avait été arrêté à l’époque durant l’enquête sur ces crimes. Il avait été acquitté de manière très controversée il y a presque 22 ans, à l’issue du “procès du siècle”. Une série télévisée autour de ce procès L’Affaire O.J. Simpson : American Crime Story, inspirée de l’ouvrage de Jeffrey Tobbin The People vs O.J. Simpson, a été produite en 2016. O.J. Simpson est aujourd’hui l’un des prisonniers les plus célèbres des Etats-Unis.