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Avec une décision, la Food and Drug Administration (FDA) a eu un impact profond sur le mariage, les droits des femmes et les relations sexuelles eaux Etats-Unis et dans le reste du monde. Il approuve un nouveau médicament appelé « Enovid-10 », mais il devient rapidement connu sous le nom de pilule.

Le développement d’un contraceptif oral est le point culminant d’une campagne de toute une vie de Margaret Sanger, une infirmière qui avait passé une bonne partie de la première moitié du XXème siècle à croiser pour de meilleures options d’éducation sexuelle et de contrôle des naissances.

Sa propre mère était morte à l’âge de 50 ans après avoir eu 18 grossesses en 22 ans. Un tournant dans sa croisade avait eu lieu sept ans plus tôt quand Sanger a rencontré un scientifique nommé Gregory Pincus.

Dr Frankenstein et Porto Rico

Le professeur Pincus avait atteint la renommée douteuse dans les années 1930 quand il avait pu obtenir des lapins enceintes par fécondation in vitro. La presse l’avait considéré comme un « Dr. Frankenstein » et en dépit de ses recherches révolutionnaires, Pincus a été refusé à Harvard.

Sanger était ravie quand Pincus lui a dit qu’il devrait être possible de créer une pilule qui pourrait empêcher les femmes d’ovuler. Leur premier essai, avec 50 des patients, a dû être caractérisé comme une étude sur la fertilité, en raison des lois très restrictives de contrôle des naissances. Et quand, en 1956, ils ont commencé à faire des essais cliniques plus importants qui seraient nécessaires pour l’approbation de la FDA, ils ont dû aller à l’extérieur des États-Unis, à Porto Rico.

Pilule magique et effets secondaires

« Avez-vous pris votre pilule aujourd’hui ? » Affiche de 1968 reprenant le personnage de l’Oncle Sam

La recherche a été un succès puisque la pilule « donne une protection à 100% contre la grossesse ». Les nouvelles de la « pilule magique » se répandent, et après que la FDA a approuvé l’utilisation en 1957 pour les « troubles menstruels », les femmes ont commencé à poser des questions à leurs médecins. Le 9 mai 1960, la pilule est mise en vente. Une fois officiellement approuvée pour le contrôle des naissances, les ventes ont décollé.

En trois ans, plus de 2 millions de femmes aux États-Unis l’utilisaient. En cinq ans, le nombre avait augmenté à 6,5 millions. Les ventes ont chuté un peu dans les années 1970 après les audiences du Congrès sur les effets secondaires potentiels du gain de poids, des maux de tête, des nausées et même des caillots de sang. Mais les craintes quant aux risques ont disparu lorsque les compagnies pharmaceutiques ont modifié le dosage du médicament.

Un impact planétaire

En 1965, la Cour suprême des États-Unis a annulé une loi du Connecticut rarement appliquée, mais toujours en vigueur, qui interdisait toute forme de contrôle des naissances, même pour les couples mariés. Et en 1972, la Cour a également déclaré inconstitutionnelle une loi du Massachusetts interdisant la vente de contraceptifs aux femmes non mariées.

Dans les années 1980, plus de 11 millions de femmes américaines prenaient la pilule, et l’impact était clairement ressenti dans la main-d’œuvre. Environ 60% des femmes américaines en âge de procréer avaient un emploi. En France, la pilule a été autorisée en France à partir de 1967.

Aujourd’hui, plus de 100 millions de femmes dans le monde utilisent régulièrement des médicaments contraceptifs.

Valentin Dechambre