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Entrée fracassante dans le paysage audiovisuel français pour le groupe Mediapro. Basé à Barcelone, ce groupe détient l’essentiel des droits télévisés du foot espagnol et a récemment remporté ceux du championnat italien. Avant de se les faire retirer.

Séisme hier, à l’annonce des résultats. La surprise était palpable sur tous les visages, tous les commentaires. Les droits télévisés de la Ligue 1 de football ont échappé ce mardi à Canal +, historique diffuseur du championnat de France depuis 34 ans, qui n’a obtenu aucun match, et en partie à Bein Sport, qui n’a su en conserver que quelques-uns.

La faute à Mediapro, qui a remporté la majorité des droits pour la période 2020-2024. Le groupe espagnol  a remporté trois des lots attribués, notamment les 10 plus belles affiches de la saison et à l’affiche du dimanche à 21 heures. Il a par ailleurs assuré qu’une chaîne dédiée au football serait créée d’ici deux ans dans l’Hexagone. Mais qui est cet invité surprise qui dynamite le paysage audiovisuel français ?

Détenteur des droits espagnols

Mediapro a été fondé en 1994. Depuis Barcelone, où est basé son siège social, le groupe qui vient d’être racheté pour un milliard d’euros par le chinois Orient Hontai Capital, gère des activités dans le cinéma, la production et les droits télévisés, notamment liés au football.

La société est le diffuseur historique de la « Liga », le championnat espagnol, l’un des plus prestigieux au monde, où l’on retrouve notamment le FC Barcelone et le Real Madrid de Zinédine Zidane, récent vainqueur de la Ligue de Champions pour la troisième fois de suite. Mediapro s’est servi de son implantation nationale pour partir récemment à l’attaque d’autres championnats européens.

L’échec italien

Le groupe a mis la main en début d’année sur les droits télévisés du « Calcio », le championnat italien, contre un chèque d’un peu plus d’un milliard d’euros. Le contrat couvrant les saisons de 2018 à 2021 a été cependant annulé il y a quelques jours, le groupe espagnol ne pouvant pas verser la garantie bancaire. Désormais Canal + n’a plus qu’à espérer un nouveau couac du même type afin de rebattre les cartes pour le championnat français. 

Jérémy CESAR (@JrmyCsar)