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Le chantier naval Harland & Wolff a connu une activité intense ce jour-là, avec des tribunes spéciales construites pour des invités importants.

Le Titanic était encore incomplet. La coque massive avec des moteurs et des chaudières n’avait aucune des chambres luxueuses finies qui deviendraient plus tard une marque distinctive du bateau. Mais après trois années de travail continu de 3 000 Irlandais, le paquebot allait tout de même dans l’eau.

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Les ouvriers ont sauté de sous la coque comme l’énorme beauté s’est glissée dans la rivière Lagan. Le Titanic « insubmersible » était dans l’eau, et il flottait haut. Un travailleur du chantier naval, James Dobbins, a été blessé par des chutes de bois pendant le lancement, mais peu ont remarqué que les célébrations ont commencé sérieusement au Grand Central Hotel de la ville. Dobbins est décédé plus tard ce jour-là, la première indication que quelque chose n’allait pas avec le paquebot.

Il ne reste aucun survivant du Titanic coulé. Le dernier survivant vivant, Millvina Dean, qui avait huit semaines quand le navire est parti, est décédé à 97 en juin 2009.

Valentin Dechambre