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Les pluies torrentielles qui se sont abattues sur l’ouest et le centre du Japon ces derniers jours ont fait au moins trente morts selon les autorités, et bien plus d’après les médias. Ce samedi, près de deux millions de personnes ont reçu l’ordre d’évacuer leur domicile.

Les précipitations records enregistrées sur plusieurs régions (Hiroshima, Kyoto, Okayama, etc.) ont entraîné des crues exceptionnelles, des glissements de terrain et inondations, piégeant de nombreux habitants. Des ordres d’évacuation ont alors été donnés par les autorités locales à au moins 1,9 million de personnes. Selon la télévision publique NHK, dont les programmes habituels sont en partie remplacés par des éditions spéciales, il y aurait 47 morts et 47 disparus en début de soirée au Japon.  Le bilan est malheureusement susceptible de s’alourdir d’ici les prochaines heures.

Des dégâts considérables  

Des quartiers ont été noyés et les précipitations ont dépassé un mètre en 72 heures dans plusieurs régions, l’agence de météo estimant que de tels niveaux ne sont atteints que rarement en plusieurs décennies. Les services de secours essayaient de sauver des habitants réfugiés sur les toits de leurs maisons en grande partie sous les eaux. L’agence de météo a placé en alerte maximale plusieurs régions mettant en garde contre des risques très grands de dégâts majeurs. À Hiroshima, une route s’est effondrée. Plusieurs glissements de terrain ont aussi eu lieu à Yamaguchi et ont provoqué le déraillement d’un train à Karastu.

Un fort déploiement des services de secours 

Le Premier ministre japonais, Shinzo Abe, a qualifié la situation «d’extrêmement grave» et ordonné le déploiement de tous les moyens possibles pour sauver des vies. Près de 48 000 policiers, pompiers et membres des Forces d’autodéfense du Japon sont mobilisés autour d’une centaine de glissements de terrain et d’autres appels à l’aide, mais ils affrontent des difficultés majeures compte tenu de l’inaccessibilité de certains lieux en pleine campagne.

Un séisme de magnitude 6,0 enregistré samedi soir dans la région du Kanto (Est du Japon), a en outre été ressenti à Tokyo mais n’a pas engendré de risque de tsunami, selon l’Agence japonaise de météorologie.  Le Japon est souvent traversé par d’importants fronts pluvieux en plus des typhons parfois meurtriers qui le balayent régulièrement en été.

Bertrand Bielle.